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Qu'est-ce que le baptême du Saint-Esprit ? Comment le recevoir ?



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Il est paradoxal que les chrétiens se soient tellement divisés à propos du baptême de l'Esprit Saint, alors qu'il était l'un des principaux arguments avancés par l'apôtre Paul lorsqu'il désirait prouver que nous sommes tous unis en Christ !

Certaines communautés sont persuadées que le baptême dans le Saint-Esprit est une expérience distincte de la conversion initiale. Elles considèrent qu'il s'agit d'une deuxième expérience qui donne à l'individu un surcroît de puissance et de plénitude spirituelles ainsi que la capacité de vivre une vie chrétienne plus victorieuse. Certains groupements enseignent que ce baptême est accompagné de signes tels que le parler en langues.

En fait, la Bible utilise assez peu le terme «baptême de l'Esprit». Jean-Baptiste annonçait la venue de Jésus et le fait qu'Il baptiserait d'Esprit et de feu (Matthieu 3:11; Marc 1:8; Luc 3:16; Jean 1:33). En Actes 1:5, Jésus rappela les paroles de Jean quand Il annonça à ses disciples qu'ils allaient être baptisés du Saint-Esprit peu de temps après. Dix jours plus tard, les événements spectaculaires de la Pentecôte eurent lieu et confirmèrent Ses dires (cf. Actes 2). Dans les Actes, il n'est fait mention d'une expérience semblable aux manifestations de la Pentecôte qu'en une seule occasion, lors de la conversion du premier non-juif, Corneille (Actes 11 :16).

Bien que ces passages montrent clairement que les croyants cités en Actes 2 aient vécu un baptême de l'Esprit, nous n'y trouvons pas une explication claire quant à la signification de cette expérience. Nous ne savons pas non plus si d'autres oeuvres de l'Esprit furent été accomplies pendant ce temps.

L'explication la plus claire du baptême se retrouve en 1 Corinthiens 12 :13. Paul y traite d'une situation rencontrée au sein de l'église de Corinthe, qui était divisée au sujet des dons spirituels. L'enthousiasme excessif manifesté à propos de certains dons en particulier a conduit certaines personnes à les considérer comme les dons les plus importants, et à mépriser ceux qui ne les avaient pas reçus, ce qui amène Paul à s'exclamer : «Nous sommes un ! Ne créons pas de divisions parmi nous ! ». Et pour appuyer ses dires, il explique : «En effet, nous avons tous été baptisés par un seul et même Esprit pour former un seul corps, que nous soyons Juifs ou non-Juifs, esclaves ou hommes libres. C'est de ce seul et même Esprit que nous avons tous reçu à boire.» (1 Corinthiens 12 :13)

Sa thèse centrale : tous les croyants partagent cette réalité qu'est le baptême de l'Esprit.

Conséquence : il nous fait membres du corps du Christ, l'Eglise.

Quand a-t-il lieu ? Puisque chaque croyant reçoit le baptême de l'Esprit, celui-ci doit se produire au moment où l'individu accepte le Christ et devient chrétien.

D'éminents chrétiens au travers des âges ont souvent vécu des expériences exceptionnelles dans la présence de Dieu après leur conversion. C'est sans aucun doute un moyen authentique que Dieu utilise pour oeuvrer dans la vie de certains qui lui appartiennent. Mais il est aussi vrai que certains chrétiens tout aussi fidèles et fervents n'ont jamais expérimenté cette «deuxième oeuvre» de la grâce pendant leur vie.

Nous pouvons utiliser tous les termes que nous voulons pour décrire les expériences que nous avons vécues avec Dieu, mais il est plus juste d'affirmer que la Bible, lorsqu'elle parle de «baptême de l'Esprit», fait référence à cette oeuvre merveilleuse que Dieu fait pour nous à l'instant où Il nous accepte dans Sa famille quand nous plaçons notre confiance en Christ !

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Traduction : Virginie Thémans

Author: Dr. John Bechtle.

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